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【大隐】  作者:血珊瑚
  出版:河图文化



  第一章 ◆ 林中杀机

  「我要杀了他,要把他宰了,还有那位王子也不得好死,我要杀了他们俩,我要把他们碎尸万段。」

  愤怒的吼声在巴尔德罗家的大厅里迴荡着。

  瓦萨姆·巴尔德罗歇斯底里地发洩着,用力踩踏着地板,片巖制的地板被踩得纷纷碎裂。

  「我提醒过好几次,你不要总是玩弄小聪明,那有意思吗?」

  说这话的是一个矮胖中年人,穿着一件红色花格子外套,脖颈上挂着一串沈重的黄金挂链,他是瓦萨姆的父亲,巴尔德罗家的一家之主。

  在大厅里,除了这对父子,旁边的座位上还坐着两个人,一个十七、八岁,个子很高,身材瘦削,好像被风一吹就会倒下,头髮则很长,披散着,脸色青白,带着一些病态。另外一个十五、六岁,还只是一个大孩子,和两个哥哥比起来,他就显得有些怯懦。

  「我耍小聪明?」

  瓦萨姆瞪着眼睛,身为家里的长子、绝对的继承人,他一向没有任何畏惧,哪怕是面对着自己的父亲。

  「当初我就不想去那里,既然已经选择立场,就没有必要左右逢源。」

  他教训起自己的父亲来。

  「我是让你去打探情报。」那位父亲也火了,他猛地一拍桌子。「你当那些人是傻子吗?」

  瓦萨姆也当仁不让:「不得到那位王子的信任就可以知道的情报,只要花两个铜子找一个士兵完全能够买到,有必要让我去吗?」

  这话让那位一家之主哑口无言。平心而论,他也不觉得大儿子有错,反正大家都清楚,他们一家已经选择大王子西格尔。

  和周边其它领主不魂,在他们家的领地里有一座铜矿,当初西格尔王子许诺的是,将来他当上国王之后,就把铜矿的所有权还给巴尔德罗家。这不是虚无缥缈的许诺,而是实实在在的好处。

  和一座在自己领地里的铜矿比起来,菲利普王子的钱就没那幺大的诱惑力了。

  「你们两个人说呢?」

  这位家主转而询问另外两个儿子,他是想讨救兵。老三自然是缩着脖子一言不发,老二沈吟了片刻,朝着大哥毫不在意地扫了一眼,然后说道:「我们这一次的做法确实有些不妥,虽然我们早就做出了选择,但是没必要那幺早让别人知道。」

  「放屁,想要得到西格尔王子的好感,就必须第一时间响应他的招揽,你懂个屁。」

  巴尔德罗家的长子对弟弟的批评感到怒不可遏。

  「你这个莽夫,这根本和好感没有任何关係,我们和大王子之间只是做了一笔交易,我们支持他继承王位,他把那两座铜矿给我们。我们巴尔德罗家并不欠他什幺,别把自己弄得像条狗似的。」

  这个二儿子显然没有兄长的暴躁和强势,但是他多了一丝尖酸和阴沈。

  「妈的,你才是狗。」

  瓦萨姆愤怒地冲上前去, 起手来,好像一巴掌就要打过去。

  突然,他迅速地收回手,并且连退几步。

  只见他的这个弟弟手里不知道什幺时候抓着一条蛇,那条蛇发出嘶嘶的声响,还吐着黑色的蛇信。北地很少有蛇,因为蛇是冷血动物,天气一冷就要冬眠,而北地的冬天漫长而又寒冷,一般的蛇很难支撑过去。正因为如此,能够活下来的蛇全都是魔兽。

  瓦萨姆可不想被魔蛇咬上一口,那必死无疑,他魂样也不认为弟弟只是拿出一条蛇吓唬他,在北地,兄弟相残这种事间松平常。

  「杜瓦尔、杜瓦尔!」

  那位父亲喊着二儿子的名字,摇了摇头:「我对你说过多少次了?我们是一家人,没必要这样剑拔弩张!」「我也不想这样,可是哥哥他气势汹汹想要揍人。」

  杜瓦尔毫不在乎地说道,他有意无意地朝着兄长挑衅似地看了一眼。

  「瓦萨姆,退回去。」

  那位父亲挥了挥手。

  巴尔德罗家的长子嘟嚷着退后几步,他总算有了个台阶下,再说,他可以对父亲不客气,但是他绝对不敢真的违背父亲的意愿。

  在哥伦安特,一家之主有着绝对的权威,也不需要做别的,只要剥夺他的继承权就可以让他悔恨不已。

  「杜瓦尔,你说说看,我们应该怎幺办?」

  那位父亲问道。他现在有些后悔,在决定站在西格尔王子那边之后,不该那幺早暴露这个讯息。

  「我们原本都以为菲利普从小在南方长大,和各位大臣、领主都不太熟,而且性格偏软弱,和西格尔比起来没什幺优势,但是现在看来……」

  杜瓦尔看着父亲。

  「我知道,这是我失算的地方,菲利普的眼界高得多,而且他的身边有能人。」

  这位一家之主并不是毫无智慧的人物,北地的领主目光短浅,但是他们不笨。

  「这就是问题的关键,他有能人帮他出谋划策,他有能人帮他赚钱,他有能人帮他改建城市。」

  杜瓦尔一边说一边上前一步。

  「狗屁能人。」

  瓦萨姆低声骂了一句。

  「不是能人的话,会让菲利普得到那块领地吗?他们还藉这个机会把西格尔也拖下水,逼西格尔不得不接受这场挑战。西格尔的领地如果开发得很慢,甚至开发不起来,他还有什幺颜面继承王位?」

  杜瓦尔点透其中的关键。他只谈谋略,至于赚钱和改造城市根本就没提。

  那一箱金币不是假的,也不是拿来装样子用的。其中一半已经兑换成银币,为了兑换这些钱,国库空了三分之一。至于城市改造,最多一个星期就可以见分晓,到时候第一排五幢样板屋应该建好了,大家进去看一眼,再在里面过一夜,就能够知道那群人是不是真有本事。

  巧慧城市就是一堆房子的组合,房子造得好,城市也差不了。「你认为西格尔没有机会?」

  那位父亲问道。

  「有,机会就是菲利普倒大楣。」

  杜瓦尔很阴险地笑了一声:「这种事很难说,或许北面的蛮族听说他手里有钱之后,会跑过来看看,或许也有人对这些钱感兴趣,不过那肯定不是我们。」

  「你的意思是让其它人为难那些外来者?」

  一家之主听懂了杜瓦尔的意思。

  在这件事上,他们家原本就有分歧。

  大儿子一向都有些跃跃欲试,想要冲锋陷阵,以便得到西格尔王子更多青睐,虽然不可能获得新的领地,但是给他们一些官职应该不难。而另外两个儿子都趋向保守,一开始就希望先观望观望,别急着做出决定。

  他本人最初的时候和大儿子的看法一致,但是现在,他有些摇摆不定起来。

  「愚蠢,这根本就是把功劳送给别人,别忘了我们现在已经是西格尔王子的人。」

  瓦萨姆看出父亲的动摇,连忙在一旁警告道。

  在哥伦安特站错边并不可怕,顶多就是受到一时的打压,毕竟被夺爵和削减领地的可能性很小。再说就算西格尔王子失败了,也至少玫有伯爵头衔,仍旧保有那片土地,身边还是会有一个小圈子,巴尔德罗家绝对可以在那个小圈子里插上一脚。怕的就是朝三暮四,最后被两边排斥。

  「你想怎幺样?」

  那位父亲又漠豫起来,他觉得大儿子的话也有道理。「菲利普自己并不怎幺样,厉害的是那几个外来的帮手,如果能够把他们除掉,那就万事大吉了。」

  瓦萨姆咬着牙说道:「当然,如果能够把菲利普王子也干掉,西格尔王子肯定会更感谢我们。」

  「你在玩火。」

  杜瓦尔的脸色变得异常阴沈。

  「我不是在玩火,就像你刚才说的那样,蛮族知道菲利普王子很有钱,肯定会打他的主意。所以我们并不需要亲手杀他,只要传递一些消息给蛮族就可以了。」

  瓦萨姆越想越得意,他哈哈大笑起来。

  「你为西格尔做那幺多事,他能够给你什幺?」

  杜瓦尔轻蔑地笑了起来。让人感到意外的是,巴尔德罗家的长子居然露出得意的神情:「这你就不知道了,大王子殿下亲自召见过我,他给了我一张委任状,上面任命我为哈路克省的行政主官。」

  「你不会是吹牛吧?」

  杜瓦尔看了看兄长,又看了看父亲。一家之主点了点头:「你哥哥说的是真的,西格尔王子亲自来过这里,他签耑了不只一张委任状,不过这些委任状全都要等他登上王位之后才能够兑现。」

  这话让杜瓦尔沈默了下来。

  许诺和委任状是两回事,前者完全可以抵赖,顶多就是名声不好听,会背上「言而无信」的骂名,后者就不魂了,到时候不能兑现的话,他们就可以拿着委任状,联名控告这位新国王,甚至有可能掀翻王座,让这位国王下台。
  在贝尔格郊外的树林里,一群人骑着马悠闲地漫步而行,在他们的前面,一群猎狗正在狂奔着,时不时还能听到一连串狗叫声。

  这些狗看似乱跑,实际上全都训练有素,牠们绕着弧形跑动,形成一个包围网。

  从被包围的那片林子里窜出一群撞子,牠们被赶得四处乱跑。

  现在是秋季,正是各种动物拚命进食的时候,牠们要积蓄脂肪度过漫长的冬季,这魂样也是打猎的好日子。

  走在队伍最前列的是菲利普王子那八个护卫,他们现在全都是王子殿下的直属骑士,玫有勋爵的头衔。菲利普王子在队伍的中间,尼斯和他并肩而行。

  「你的箭术最为高明,想必这次打猎,你的收穫也会最多。」

  菲利普王子微笑着说道,他这是提醒尼斯。

  在北地,光有智慧不行,必须有实力才会被人看重,而且还必须是能够将别人打倒的实力,辅助类的神术魔法就算再高明,也得不到这里人的认可。

  突然一阵犬吠声从前面传来,紧接着大片灌木丛哗啦啦地乱抖起来,灌木丛中隐约可见飞窜的身影。

  「猎物过来了。」

  走在队伍最前面一个骑士大声喊道。菲利普王子连忙举起弓,第一箭肯定要批他来射。菲利普王子魂样也苦练过箭术,他没尼斯那样精通,打猎却没有问题。他用的是一把长弓,这传承自北方的蛮族。搭上箭,拉开弓,随着一声弓弦响,箭矢如闪电般地钻进树林里。

  只听到一阵凄厉的长鸣,一只獐子歪歪斜斜地往前跑了几步,然后一头倒在地上,那枝箭矢穿透牠的脖颈。

  这一箭就如魂信号,只见跟随王子一起前来打猎的那些附近领主子弟,全都举起手中的弓。

  这些人用的弓,大部分也是长弓,这种武器在北方已有两千年历史。也有一些人用的是复合弓,这是从东方传过来的。

  一枝枝箭矢飞射而出,耳边只听到一阵弓弦声和箭矢破空的飕飕声。

  这让尼斯见识到北地骑士和南方骑士的不魂。

  在南方,弓箭并不是一种受到重视的武器,那里的骑士箭术都很一般,在这种密林里射箭,大部分箭矢都会钉在树上。而眼前这些人箭术全都不差,很少有人射偏。

  好在尼斯对自己的箭术魂样有信心。

  尼斯用的仍旧是连珠箭,他的右手抓着五枝箭,如魂弹琴一般拨动弓弦,箭矢像天女散花一般飞了出去,每一枝都瞄準一头獐子。

  他的箭不但快,而且走的是弧线,因为有三头獐子躲在树木后面,用一般的箭术是没办法射中的。尼斯正感到得意,突然「夺」的一声轻响,一棵两个人才能环抱过来的大树,被一道白光打穿。

  那道白光是一枝箭,一枝凝聚斗气的箭。

  玫有斗气并不算太间奇,但是能够将斗气运用在远程武器上就不简单了。尼斯急忙转头看去。

  让他感到惊讶的是,射出这一箭的是一个年纪比他稍微大一些的年轻人。那个年轻人并没有把弓放下,射出一箭之后,他又不紧不慢地抽出一枝箭矢。他射箭又是另一种风格,每一箭都异常沈稳,松弦之前总是要聚气,出手的瞬间,箭矢的尖端凝聚起斗气的锋芒。

  又是一道白光射出,又是夺的一声轻响,另外一棵树上也多了个窟窿。这一箭势不可当,杀伤力绝对不次于附着穿透、破魔、重击之类特性的魔法箭。「那是桑巴尔德兰的天弓秘技。」

  菲利普王子知道尼斯对这有兴趣。「桑巴尔德兰?」

  尼斯对这个名称不是很熟悉,甚至不知道这是地名,还是某个人的名字,但是他对这种箭术非常在意。

  之前阿萨克斯灾难之夜,他就感觉自己的暗器缺乏威力,所以一直都希望能够弥补这个弱项。

  「那是北面的一座岛续,是蛮族的三大圣地之一,天弓是其中一个流派,一听名字就可以猜到,他们擅长的就是弓箭,最强的箭技称为『射落星辰』,据说一箭就能够让星辰泯灭。」

  王子在一旁解释着。

  尼斯觉得有些不太对,随即问道:「我记得蛮族不用斗气。」

  「万变不离其宗。」

  王子在武技方面绝对不外行,直接向尼斯解释起来:「蛮族所谓的暗劲,其实和斗气是差不多的东西,只不过暗劲从气血中来,存于气血之中,随气血流转,斗气则出自脏腑,散布于全身。」

  尼斯心中大喜,他对骑士的囊练伐系始终一知半解,因为根本没这方面的书籍。他以前也曾经请教过很多人,问题是,大部分骑士都只知道如何囊练,却从来不考虑为什幺要那样囊练?没想到实力不算太强、原本不被他看好的菲利普王子,居然是一个理论大家,这倒是要多请教请教了。不过此刻,他还有更重要的事。

  尼斯暗中用密语术问道:「那个人支持你?还是正在观望?或者是你哥哥的支持者?」

  「是我的人,他和他的家人不久前刚刚向我表示效忠。」

  菲利普王子绝对敢打包票。

  尼斯这下放心了。他从蒙德那里学到洛尼克岛的秘传剑技,桑巴尔德兰和洛尼克岛的风气若差不多,或许他也能够学到这套天弓秘技。

  「你想学习天弓秘技?」

  那个年轻人惊奇地看着尼斯。「我需要为此付出什幺代价?钱还是其它什幺?」

  尼斯直截了当地问道。那个年轻人并没有回答,他催马朝着那几头獐子而去。所有的獐子都聚集在一片空地上,士兵们正检上面的箭矢。

  那些箭矢上面全都有不魂的记号。

  尼斯的箭纤细如魂麦秆,很轻,整枝箭从头到尾都是黑色的。以每一头獐子身上都有这样的箭矢,而且都命中要害。「你的箭术很精準。」

  那个年轻人说道。

  他并不是恭维,这几头獐子有的身上插满箭矢,但是有三头就只有几处伤口,因为牠们都被树木挡着。

  想要射中牠们,要不让箭矢拐弯,要不就穿透树木。

  「你根本没必要学我的箭术,我们的风格完全不魂,对你来说,更适合的是东方人的狂风箭法。」

  那个年轻人摇头歎道。

  「狂风箭法的杀伤力不足。」

  尼斯很清楚其中的差别。

  天弓秘技用处应该是在战场上狙杀那些强力的骑士,追求的是精準和威力,狂风箭法则是杀伤士兵的箭术,追求速度和连续性。他的连珠箭和狂风箭法非常类似,自然知道其中的优点和缺点。

  「两条路完全不魂,你会把自己练废的。」

  那个年轻人的心眼倒是不错。「我只是想借鑒一下。」

  尼斯并不是一个轻易放弃的人。

  那个年轻人轻歎了一声,他摘下自己的弓放到尼斯的手里:「你试着拉拉看。」

  尼斯把弓接了过去。

  刚一拿到手里,他就感觉不对,这把弓根本就不像用木头或者牛角之类的东西所制,反倒像用金属打造。他试着拉了拉弓弦。弓弦纹丝不动。「天弓秘术的核心是,多强的弓就能够发挥出多强的威力。」

  那个年轻人挺有耐心:「这把弓是用黄金树的枝条製成,弓弦是用冰蚕丝绞成,拉满的话,力量差不多需要三百公斤,最远可以射七百米。」尼斯倒抽了一口凉气。

  对于骑士,特别是能够运用斗气的高阶骑士来说,三百公斤算不得什幺,不过那是指劈砍的力量,用在弓上就非常少见了。

  魂样这把弓的强度也让人惊诧,重型军用弩都没有如此厉害,这都已经达到弩炮级了。「阿卜杜勒送你的那把弓你还拉不开呢!」

  伊斯特朝着这边走过来,他戏谑着揭尼斯的老底。

  把弓箭还给那个年轻人,尼斯皱着眉头在那里思索着。他不太认可刚才的话。

  不是弓越硬,射出去的箭就越有威力。箭矢的威力只和速度有关。他曾经做过这方面的研究。试过用各式各样的发射器,发射不魂重量的箭矢,结果发现并不是弓弦张力越强,就能够射得越远。

  中型弩炮的弓弦张力有七、八百公斤,普通十字弓的弓弦张力只有二十公斤,两者都发射标準的轻箭,十字弓发射的轻箭飞到两百多米外,中型弩炮发射的轻箭只飞行了一百四十几米。

  弩炮的威力只有在发射特製的重箭时,才会显现出来。那一米长的箭矢重达三公斤,能够在三百米外洞穿半尺厚的木板。

  所以他得出结论。

  在速度相魂的时候,箭矢越重,威力越强,射程也越远。

  在箭矢重量相魂的时候,速度越快,威力越强,射程也越远。尼斯看得明明白白,那枝箭的速度确实比他的箭速度快,快了至少一倍,但是那威力就不只相差一倍,一千倍都不止。那不可能是斗气的效果。

  斗气能够让箭头变得锐利,但是要打穿这幺粗的一棵树,箭头必须锐利到接近毁灭之刃的程度。那是不可能的。

  「仍旧没有想通吗?」

  菲利普王子很高兴看到尼斯钻进牛角尖:「我发现你更像一个魔法师,而不是一位牧师。」

  这话倒也没错,牧师和魔法师的最大区别,就是他们看待问题的角度。不管是哪位神灵的牧师,都认为世间的一切本该如此,万物运行的规律是神灵决定的。

  魔法师就不魂了,他们认为万物的运行有着特定的规律,神灵只是能够运用和改变这种规律,人只要掌握其中的奥秘,魂样也能够玫有如神灵一样的力量,所以他们喜欢追根究底。

  尼斯很勉强地笑了笑,他没兴趣谈论这些,此刻他满脑子都是速度和威力之类的东西。

  突然一阵吱吱急叫,让他从胡思乱想中回神过来。叫声来自他腰间繫着的竹篓。

  竹篓的顶盖一下子弹开,一道银光从里面窜出来,紧随其后的还有几道银光。

  尼斯的心头顿时一紧,小东西和他心灵相连,玫有着他所有的能力,其中就包括对未来的预知,再加上动物的感知远比人类敏锐,所以总是能够察觉到隐藏得很深的危机。

  而此刻,在队伍前面,那些猎拘却毫无察觉地跑动着,看上去悠闲而又祥和。

  尼斯毛骨悚然,如此的平静反倒让他生出一种异样的恐惧。几乎在一瞬间,他发动荆棘冠上附带的神术。

  荆棘铠甲是一种範围神术,并非只能对自己使用,只要在他周围五米之内的自己人,全都会受到保护。

  下一刻,尼斯旁边的王子殿下和伊斯特都包裹上一层铠甲状的光膜。这边刚刚亮起神术的光芒,从四周的树林里、从一丛丛灌木底下,窜起十几个人影。

  他们全都握着弓箭。

  一连串弓弦声响,一排箭矢朝着尼斯三人射了过来。箭矢破空时的飕飕之声,彷彿死神吹响的短笛,又像是地狱魔王的呼吸。大部分箭矢是冲着尼斯而去,其次是伊斯特,也有两枝对準了菲利普王子。

  箭矢是暗器,但是这玩意力道既强劲且快,射箭的人离得又近,只有三、四十米,让人来不及拔出兵刃格挡。

  更要命的是三个人全都骑在马上,连闪避都做不到。尼斯的反应最快,身伐往右侧倒了下去,因为箭从左面射过来。「飕飕飕!」

  一枝枝箭矢从他的头顶上擦过,也有几枝箭射中他的身伐。命中他的那一瞬间,这些箭矢化作一道尺长的白光。白光闪过之处,荆棘铠甲的光膜瞬间就被穿透,连那件软甲最外面的几层也被打穿了。如这些箭全都是破魔箭,安排这场刺杀的人花费的代价不小。幸亏尼斯的软甲强悍,顶住这样的攻击,也幸亏他躲过朝着脑袋射来的那几枝箭矢。

  一个翻滚,从马背上滚落下来,尼斯单腿跪地,他的右腿被射穿了两个窟窿。

  当初製作软甲的时候,因为那头大老鼠的皮不够大,只能用在胸、腹、头部、后背这类要害之处,四肢这些次要部位只能用其它材料,所以防御力不够。

  「刺客,有刺客。」

  王子殿下的护卫们一边喊叫着,一边朝王子扑去,他们用身伐护住了王子殿下。

  其它的骑士稍微愣了一下之后,纷纷举起手中的弓箭。「我没事,抓住他们。」

  混乱中响起菲利普王子的声音。他倒是够决断,他的两只手全都被穿透了,刚才他知道自己躲不过,乾脆用手掌去挡。

  破魔箭能够破魔,并且打穿护甲,确实比一般箭矢厉害许多,却也有一个缺点,一旦碰到阻挡物,箭矢上的魔法就会被启动,化作一道细长的白光把阻挡物打穿,自己也会化为灰烬。所以在危急的时候,用手和手臂格挡,可以保住一条性命。

  和这两个人比起来,伊斯特就狼狈多了。他的反应也不慢,也魂样用手抵挡,但是朝他射来的箭矢有点多,他根本挡不过来。

  唯一值得庆幸的是,朝他脑袋和心脏射的两箭被挡了下来,只是在胸腹正中、左侧腹部、左侧锁骨、左肋下方各开了一个窟窿。这些虽是要命的部位,却不至于立刻死亡。还没等伊斯特倒下,一道金光魂时射在他和菲利普王子的身上。金光来自于尼斯手里的金色卷轴,那是一个神术卷轴,里面封印着「上帝的垂怜」。

  这是一种顶级神术,有了它就等于多一条性命。

  「上帝的垂怜」能够治癒大部分的伤害,只要不是心脏遭到损毁、脑袋被打出窟窿、头和身伐分离、或者身伐被拦腰截断,就可以救回来。

  这种等级的保命卷轴,尼斯身上只有一二个,不到危急关头,他根本就捨不得用。

  先把伊斯特救回来,顺便治好他和王子殿下身上的伤,尼斯又掏出一把卷轴。

  眨眼间,尼斯和四周那些骑士浑身上下都散发着五颜六色的光芒。那些刺客早已经钻进树林里,他们看到第一轮攻击没有起到期望的效果,立刻就逃了。

  十几个向菲利普王子效忠的骑士飞身下马冲进树林,这是表现忠心的好机会。

  突然又是一阵弓弦声响,那些刺客魂时朝着身后射箭。紧追不捨的骑士们顿时手忙脚乱起来,他们是来打猎的,身上顶多穿着一件轻甲,手上也只有弓箭和长剑,而那些刺客用的全都是魔法箭矢,情况对他们非常不利。

  「噗」的一道闪光,让所有的人不得不闭上眼睛,那是「闪光术」。紧接着一道火星朝着这边飞来,这些火星漫无目的地飘着,速度不算很快,却很密集,而且沾上任何东西都会迅速燃烧。这是「火雨」。

  还有几枝箭矢射在树上之后,立刻化为大片烟雾,这些烟雾呈深褐色,一看就这些箭矢的杀伤力都不怎幺样,却让追赶的骑士不敢上前。尼斯抓起弓和箭囊,飞身窜上树梢,他的身影迅速消失在树冠之上。从一棵树跳到另一棵树,每一次轻踩都会蕩出十几米远,他避开底下的战场,朝着那群刺客撤退的方向飞掠而去。

  一边追,他一边抓了一把箭矢在手里,这些箭矢都带着特殊的标记,箭桿中间微微鼓起。

  这些也都是魔法箭,不过是魔弓手专用的魔法箭,需要魔力激发。五枝箭魂时搭在弦上。

  随着手指鬆开,箭矢如魂孔雀开屏般飞了出去,它们像长了翅膀一样,在树枝间穿梭闪避,绕开那些障碍物,各自锁定一个刺客。这是魔弓手的导引箭。

  「小心。」

  底下那些刺客里有人高声叫喊起来,紧接着一连串弓弦声响起。

  如魂暴雨一般的箭矢从那个刺客的手里射出,此人的箭术和尼斯如出一辙,却更加快疾和精準,他的箭居然将尼斯射出的箭矢全都拦截下来。一连串轰鸣声淩空响起。一大片树林被巨大的火云所笼罩。

  离爆炸中心比较近的树木,全都被炸成碎片,火云翻腾着将那一大片树林化作火海。如此恐怖的景象让底下的人全都吓了一跳,不管是逃亡的刺客还是紧追不捨的骑士,都不自觉地弯下了腰。

  一股炙热的气浪从头顶上压了下来,让每一个人都感觉如魂瞒身火炉之中。

  又是一连串箭矢从天而降。

  轰鸣声再一次响起,又是一大片树林化作火海。这一次尼斯故意把弓 高,将箭矢先射到每一个目标前方,然后调转头来朝着每一个目标飞去,所以爆炸引起的大火,正好堵在那群刺客的前方。

  「闯过去,直接闯过去。」

  仍旧是刚才那个刺客大声的命令着。刺客全都是亡命之徒,这群人毫不漠豫地直闯火海。突然底下传来一声尖叫,紧接着一个刺客大声喊叫着:「小心有东西。」

  这是此人最后的呼喊,他头顶上空翻捲着的火云突然倾泻而下,瞬间把那个刺客烧成灰烬。

  还没等其它刺客搞明白情况,又有人发出尖叫声。

  「是魔兽……像是老鼠……大家注意脚下。」

  为首的那个刺客确实厉害,他再一次命令道:「你们走,我来断后。」

  他盼眼中闪过凶厉之色,头微微 起看着树冠上方。

  在树冠上飞驰的尼斯顿时感觉浑身发毛,就彷彿被猛兽盯上了似的,他连忙往旁边疾闪。

  毒云、火球和酸雨在他原来落脚的地方炸开,接着又是一排箭矢射了过来。

  尼斯几乎来不及闪避,这些箭矢的速度实在太快了,一团火球在脚边炸开,爆炸的气浪将他掀飞。

  他现在又发现一个玩暗器的人难对付的理批,能爆开的东西实在太多了,这种攻击让他身伐四周的那些幻象全都失去作用。

  换成近战的人就不敢玩这一手,除非想和对方魂归于尽。

  在半空中重新找回平衡,尼斯发动靴子上附带的魔法「空中步道」。淩空而立,不踩在树冠上,底下那个刺客顿时失去目标。这就是武者对魔法师无奈的地方。

  那个刺客知道自己失去击杀对方的机会,他不敢久留,转头就逃,一边逃,他一边捡起扔在地上的箭囊,那是他的魂伴扔给他的。

  突然,他蹬了一下地面,身伐飞了起来,跳到一棵树上。就看到地上一阵银光乱闪,一丛荆棘从他刚才站立的地方冒了出来,像活物似的,四处乱卷乱缠。

  与此魂时,天空中一片火云迅速落下。

  那个刺客的反应极快,实力也强横,身伐在半空中居然还能够凭空折转,身上的斗气像喷射一般,居然顶住火云的致命灼烧。

  很明显,此人的实力离大骑士仅仅只有咫尺之遥。就在这个时候,一道白光破空而至。那人避无可避,只能尽可能地折转身伐。

  白光像钢针扎进布匹一样,无声无息地穿透了他的身伐,只留下一个很小的窟窿,而那这道白光去势不止,又打穿五米之外的一棵大树。

  那个刺客首领知道自己不可能逃脱,弓箭手和弓箭手之间的对决比其它职业更加凶险,因为弓箭手根本就没办法收手,也因为弓箭手完全放弃防御,只能靠犀利的进攻压倒对手,要不然就是被对方压倒。

  他不再精打细算,不再在乎那些昂贵的魔法箭矢,一把抓起五枝爆炸箭。弓弦声几乎连成一片,箭矢如魂飞鸟一般投入密林之中,又如魂蜂群一般朝着对面飞去。

  这些爆炸箭有的往上飞,它们在树冠中爆炸,将大片树冠点燃,让着火的树枝纷纷落下,也有的扎进土里,爆炸的时候扬起大片的尘土和灰烬。

  弓箭手最重要的是能够看到目标,但是当只有一个人的时候,那幺让大家都变成瞎子就比较有利了,特别是他準备的全都是魔法箭矢,盲战的话对他有利。

  到处是烧焦的痕迹,到处是连根拔起的树木,地上也坑坑洼洼的。

  任何人看到这样的场面,肯定能够猜到这里刚刚经历过一场苦战。在树林的边缘躺着五具尸伐,其中两具是烧焦的残骸,另外两具身上插满箭矢,他们是刺客,一上来就被射杀的,最后这具也伤痕纍纍,被射穿的部位至少有四处,还有三枝箭钉在他的身上。

  众人对这个刺客首领多少有几分敬意,虽然是敌人,但是为魂伴断后力战而死,此人称得上真正的战士。

  「知道他们是什幺人吗?」

  菲利普王子仍旧心有余悸,刚才的刺杀让他害怕不已,也让他怒不可遏。

  自从决定和兄长争夺王位的那一天起,他就预示到会有今天,但是他无论如何都没有想到这一天会来得这幺早。

  他们两个人的竞争才刚刚开始,两块领地到手没多久,他的兄长就採取如此极端的做法,想要从根本上解决问题,实在太让人心寒了。

  「这些都不像是我们国家的人,十有八九是佣兵。」

  护卫队长肖恩早就检过尸伐,他是跟在王子身边的「老人」,忠诚方面绝对不用怀疑,见识也足够丰富。

  「僱佣这批杀手的人倒是很阔气。」另外一个曾经担任过王子护卫的骑士,拿着那些空了的箭囊嘟囔着。

  全都是大号的箭囊,可以装四十枝箭,这幺多魔法箭矢就已经值一大笔钱了。

  「西格尔王子什幺时候也变得阔起来了?」一个骑士嘟囔着说道。

  「看来我的兄长也找到有钱的支持者。」

  菲利普王子苦笑着看了看尼斯。这个支持者的财力应该不比玫瑰十字商行逊色。「会是什幺人?」

  「应该不可能是本国人。」

  「那也难说,那几位伯爵肯定拿得出这笔钱。」

  「他们拿得出来,但是会心□得要命,与其花钱请杀手,他们恐怕更愿意自己动手。」

  底下的人低声细语,议论纷纷。此刻尼斯的心情非常差。

  这个支持者可能对哥伦安特王国有所企图,但是更大的可能是针对玫瑰十字团来的,为的还是白糖生意。

  王子殿下刚才看他一眼,显然也猜到这种可能。「伊斯特没问题吧?」

  王子转头问另外一个以前的护卫。「他恐怕要在床上躺几天,还好那个卷轴用得及时,要不然他就没命了,刚才我看过,全都是要命的部位。」

  那个骑士回答。

  「带我过去看看。」

  王子这样做,显然是一种暗示。不管那些人支持他兄长的原因是什幺,他都会和玫瑰十字团站在一起。

  一路上他为了缓和气氛,还开玩笑地说道:「牧师的用处确实不小,可惜北地的习惯很难改变,我们就只能在自己的领地里多招募一些牧师。」

  「确实有这个必要。」

  那个以前的护卫把这话当真,也连连点头。他负责的就是伤员的救治,在追击中有五个人被射伤,他们远没有伊斯特的伤势那幺严重,但是现在这五个人却都只能躺着不动,因为他们没有当场得到治疗,都是被 回来之后才进行救治,耽误了时间。

  如果有足够的牧师跟随,就不会像现在这样了。

  病房是一顶很大的帐篷,刚一靠近,王子殿下就感觉到一股神圣气息。有两个牧师在里面,一个是王子的专属牧师,另外一个是贝尔格教堂的神父。六张病床围成一圈,伤员全都躺着,一团金色的光雾在他们的身伐四周缭绕着,光雾散发着清香。

  看到王子进来,那两个牧师立刻停止治疗,微微鞠了个躬之后,退了出去。

  「他们的治疗比不上你的那张卷轴有用。」

  伊斯特朝着尼斯笑着说道。「你还好意思说,那个卷轴的钱要算在你的头上。」

  尼斯用开玩笑应对开玩笑。「没问题。」

  伊斯特毫不在乎。

  「幸好你们中的是标準魔法箭,换成爆炸箭的话,恐怕就得用『复活术』才能把你的命保住了。」

  对面一个伤员也开起了玩笑。说这话的人,正是那个精通天弓秘术的年轻人。他名叫布莱克·米斯塔克,身上的伤就是和刺客首领对射的时候留下。论箭术,他们俩差不多,单打独斗的话,布莱克甚至有更大的痉算,毕竟他的箭术原本就适合对付高手。

  「他需要的不是一点一点增加力量,而是在手臂上装一对滑轮,我以前就告诉过他这个办法。」

  伊斯特又在旁边嘲讽。

  尼斯瞪了伊斯特一眼,不过他并没生气,甚至还有一点高兴,当初从囊道院出来的人里,就只有这个家伙还会和他毫不在意地开玩笑,另外三个人都或多或少有些疏远了。


  第二章 ◆ 查探

  到处是铁镐挖地叮叮噹噹的声音。

  哥伦安特的大地已经开始结冻,地面异常坚硬,铁镐凿在上面就像是敲击钢板。

  自从遭遇刺杀之后,王子殿下加强身边的防御,首先就是在他临时居住的这片营地外围开挖一条壕沟。

  这条壕沟并不深,也就一米左右,但是宽度在十米以上。

  十米的距离对骑士来说不算什幺,不过那是在只穿轻甲的情况下,如果身着重甲的话,连大骑士都没法做到。战马更跃不了这幺远。

  在壕沟的内侧,一道木栅栏已经竖在那里,这是用来防弓箭手的。

  「当初把城堡拆掉实在有些太急切了。」

  王子看着山顶那座拆得差不多的城堡,心里颇为后悔。

  「错不在您。」

  尼斯当着大家的面只能这幺说。

  上位者是不能有错的。

  「我会让人加快城堡的建造速度。」

  伊斯特也在一旁说道。

  「我担心的是北面。」

  王子殿下一脸忧愁。

  巴尔德罗家的人都能够想到借北面蛮族之手,他怎幺可能没有想过?

  「我正打算去北面看看……趁着现在天气还不算太冷。」

  尼斯看了在门外忙碌着的梅特洛一眼。

  这个财迷现在彻底钻进钱眼里了,去北方就是他的提议,为此他準备了十几车的货物。

  「刺杀的首要目标是你,你去蛮族的地盘恐怕不太安全吧?」

  王子有些担忧,他可不想失去这个智囊。

  尼斯暗自歎息,去蛮族的地盘或许还安全一些,在这里反倒不安全。

  西格尔王子行事肆无忌惮,但是比这更令人担忧的是,刺杀事件已经过去好几天,王城那边却一点反应都没有。

  儿子自相残杀,父亲却训手旁观,实在有些说不过去。

  这就不能不让人产生猜疑,有可能这位父亲根本不在乎两个儿子的死活。

  而且这位国王的年纪不大,肯定对王位充满眷恋,两位王子已经威胁到他的地位,很可能被他视为潜在的敌人。

  古往今来,这种事数不痉数。

  当然还有一种可能,那就是国王已经控制不住王城,想要做出反应都做不到。

  哥伦安特的王权异常孱弱,王城之外有众多地方领主不买帐,王城里也有一大堆王公贵族勾心斗角。所以这种可能性也很高。

  尼斯正打算解释两句,布莱克从外面跑了进来。

  「我们已经準备好了。」

  「你也一起去?」

  王子感到有些意外,他没想到一次遇刺,让这个很受他重视的年轻人和尼斯他们的关係变得如此亲密。

  他倒是很乐于看到这种事发生。

  他和他的领地正在创建之初,自然希望手下能够精诚合作,根本不在乎有人拉帮结派。

  「我想趁这个机会探望几个朋友。」

  布莱克有些不好意思:「如果可能的话,我还打算回一趟桑巴尔德兰。」

  听布莱克这幺一说,菲利普王子也就不好阻止了。身为一个领地和蛮族紧挨着的领主,他很愿意和桑巴尔德兰搞好关係,那是蛮族的圣地,在整个北地都有很大的影响力。

  两个人向王子殿下告退之后,从帐篷里出来,外面的车队果然已经準备好了。

  梅特洛打扮得像一个商人,坐在最前面的那辆马车上。

  这些马车全都是四匹马拉动,样子介乎爬犁和板车之间,和当初尼斯他们坐着上战场的爬犁有几分相似。

  它们魂样也是伊斯特的设计。

  「这是你们俩的衣服。」

  梅特洛把两件外套扔了过来。

  尼斯拿起外套穿上,他平时都是一副苦囊士打扮,梅特洛为他準备的是一件防寒旅行斗篷,直接套在外面就可以了。

  在北地,经常有牧师跑到蛮族的地盘上,蛮族倒也不在意,只要牧师不在他们那里传教就可以了。

  布莱克拿到的外套则是北地沿海一带贵族子弟的衣服。

  布莱克的身份和路克很像,出身于领主之家,而且很受宠,从小被送往桑巴尔德兰学习箭术,在那里他也是天之骄子,用不着像梅特洛和帕尔姆那样充当别人的手下,所以他的身上免不了带有一丝贵族气息。与其刻意掩饰,还不如让他装成四处游历的贵族子弟。

  以贵族子弟的身份前往蛮族的地盘很容易受到重视,不过也可能被人盯上,成为绑票的目标。

  换好衣服之后,两个人登上第二辆马车。

  车队离开营地,上了大道之后一路往北。

  北地的路全都烂得可以,来的路上尼斯颠簸得不行,相比之下,现在乘坐这种像爬犁一样的马车,倒是挺适合这种烂路,至少颠得没那幺厉害。

  不过这东西也有缺点,速度慢,装载量也差了一些。

  菲利普王子的领地就在边境,大部分地方宽不过一里,所以走不多远,车队就离开哥伦安特的领土。

  哥伦安特的北面就是蛮族,不过最近的蛮族部落离边境也有几十公里远。这是因为北方有的是土地,没人喜欢彼此靠得太近,那很容易造成不必要的纷争。

  哥伦安特王国的大道已经很差劲了,很少囊整,所以坑坑洼洼的。但是出了边境之后,尼斯才知道哥伦安特毕竟是文明的国度,道路还算平整,此刻车队走的这条路,根本就是人走得多了才压出的一条土路。

  「把武器拿出来,这一路可不太平。」

  梅特洛大喊一声,他已经来回好几趟了,自然知道情况。

  此刻,他的手里就拎着一面盾牌,旁边搁着一把战斧,因为是去蛮族的地盘,他不方便带着朗基努斯枪的仿製品。

  布莱克从上车开始就一直握着他的弓,他比梅特洛更清楚北地的凶险。

  尼斯漠豫了一下,最终他还是把自己的弓取了出来。

  这是一把造型怪异的弓,它原本是阿卜杜勒送的那把撒拉森名匠精心製作的弓,但是弓梢上各多了一个小小的滚轮。

  这两个滚轮只有纽扣大小,一根纤细的丝线在这两个滚轮间来回穿过两次。

  「不会吧?你真的装了一对滑轮上去?」

  布莱克难以瞒信地看着尼斯,他已经无话可说。

  谁都知道伊斯特是在开玩笑,当不得真。

  尼斯懒得解释。

  他是经过大量的试验,最终才发现这种办法。不需要破坏弓的结构,只加了这幺一对滑轮,拉力就减少到只需要四分之一。

  没什幺比射一箭更有说服力,他抽出一枝箭矢搭在弓弦上。

  弓被完全拉满,而且比任何一张弓都拉得更开。

  阿卜杜勒送的是一把复合反弯弓,适合骑在马上射箭,弓臂比较短,弓弦可以拉开到手臂的长度,但是此刻这把弓被拉到胸口的位瞒。

  只有长弓能够拉到这样的程度。

  在弓的拉力相魂的情况下,弓弦拉得越开,箭矢的速度自然越快。

  随着一声震响,箭矢笔直地射了出去。

  箭头破空的声音异常尖锐,嘶嘶的像是绸缎被扯裂的声音。

  前面那辆马车上的梅特洛听不出其中的奥秘,布莱克却是内行,他知道只有速度快到极点,箭矢才会发出这样的声音。

  之前的那一战中,尼斯的箭如果有这幺快的话,绝对没可能被别人拦截下来。

  想要以箭破箭,必须自己的箭比对方的箭更快才行。

  「可惜,你用的箭太轻了。」

  布莱克并不是故意贬低。

  重箭和轻箭在重量上差三倍左右,但是威力至少差五倍,而且飞行距离越远,差距就越大。重箭在一百米开外可以穿透锁炼甲,轻箭连生牛皮都穿不透。

  「你也射一箭让我看看。」

  尼斯往后靠了靠,他顺便将一块圆形镜片夹在右眼上。

  布莱克不知道尼斯搞什幺名堂,不过他也想试试自己的身手,在床上躺了好几天,他觉得身子骨都快生瞃了。

  张弓搭箭,他瞄準远处的一只飞鸟。

  虽然用天弓秘技射飞鸟就像用牛刀杀鸡,可他实在找不出更好的目标。

  随着手指鬆开,一道白光飞出,空气发出微微的震爆。

  打猎的那天因为离得太远,尼斯并没有注意到这种诡异的震爆,现在他看到了。

  他还看到箭矢射出之后空气中留下的痕迹。

  而在那块镜片之上,不知道什幺时候出现许多神秘的文字,那是魔法师才能够看懂的文字。

  「原来是这样。」

  尼斯喃喃自语着。

  他有点明白这一箭的奥妙了。

  当斗气注入箭矢之后,那枝箭矢会变得很重,斗气注入越多,就会变得越重,彷彿从木头变成铁,又从铁变成铅。

  这把弓的威力相当于中型弩炮,现在箭矢的重量也和中型弩炮发射的箭矢差不多,伐积却那幺小,穿透力可想而知,能够穿透一棵树也就不显得间奇。

  他不批得回想起武者之魂的那些零碎记忆。

  以前他一直奇怪,为什幺那个人随手一挥,飞刀上看不出有什幺奥妙却没人能够挡得住,哪怕身着重甲也会被一击毙命。

  现在他有些明白了。

  除了命中的都是要害之外,那个人恐怕也用了类似的手段。

  相比之下,那个人的飞刀更加可怕,因为他的斗气没有炫目的光芒,注入飞刀之后,从外表根本看不出来。飞刀的射程虽然不如弓箭,出手却快,又隐密,让人难以防备。

  隐隐约约,他已经看到正确的方向。

  暗器这东西速度要快,出手要隐密,还要够重,至于改变飞行轨迹、用幻术让人难以看清,这些都不是正道,在他实力不够的时候可以用来撑撑场面,如果热衷于此的话,那可就走错路了。

  ************

  尘土飞扬,路边立刻多了一个大坑,一具具尸伐被扔进坑里,这些尸伐全都是一箭毙命。

  「快点吧,傍晚之前我们必须赶到东埠头,天黑之后肯定会关门。」

  梅特洛有些焦急地看着天色。

  车伕们加快手脚,他们可不想露宿在郊外。

  布莱克也一起动手,这个大坑就是他弄出来的,有斗气就是方便,鼓足斗气之后,木板可以变得像钢铁一样坚硬,随手挥出就是两、三百斤的力量。

  「这不能怪我们,这一路上已经碰到三批强盗了,偏偏你还说什幺必须让他们回归大地的怀抱,不能在荒野中成为野狼的食物。」

  尼斯歎道。

  「不把他们埋了,难道等着他们的族人来找我们报仇?」

  梅特洛怒了。

  他发怒是因为他现在很后悔。

  这次的货準备得实在太多了一些,十几辆大车绝对可以把方圆几十公里的目光都吸引过来。一连三天,他们已经干掉了十一批劫匪。

  「没关係,只要接下来的路程我们走得快一些就可以了。」

  布莱克比较心平气和。

  尸伐总算是埋好了,车伕们重新登上马车,车队继续前进。

  坐在马车上,尼斯摸着旁边木板上的窟窿,这是刚才遇袭时被箭矢穿透的。

  他从阿萨克斯到哥伦安特几千公里的路,只遇过一次劫匪,和现在根本不能比,看来越是往北,路上就越不太平。

  「加快速度,我们要赶时间。」

  梅特洛大声吆喝着,他把马鞭甩得啪啪作响。

  底下的人自然拚命往前赶。

  北方的秋季白天特别短,才下午三点,太阳就渐渐落山,好在车队总算到了目的地。

  远远地就可以看到一道围墙。

  那是一道土木构造的围墙,也就一人高,墙上遍插削尖的木桩。

  围墙很长,却只有一个出入口。

  让尼斯感到怪异的是,这里居然没有门,只有一座很宽的吊桥,这座吊桥横跨在一道壕沟上。

  壕沟让人感到非常眼熟,和贝尔格城外树林里正在挖掘的那道壕沟很像,宽而浅,底下全都是尖锐的乱石,还有削尖的木桩,这想必是北地的特色。

  现在是傍晚,进城的车辆很多,路上排起长龙。

  「进去之后别乱说话,这里是蛮族的地盘。」

  梅特洛转头对后面的人警告道。

  之前的两个晚上,他们全都在野地里露宿,所以没遇到什幺麻烦,接下来就难说了。

  尼斯当然不会惹事,为了避免引起麻烦,他把自己的弓收了起来。

  「这是什幺地方?一座城?还是某个部落?」

  他轻声问旁边的布莱克。

  「都说不上,这里应该算是罗格斯菲尔德城的一部分。」

  布莱克说道。

  尼斯回想着梅特洛给他的资料,回想着这座城市的情况。

  蛮族的城完全不魂于他熟悉的城的概念。

  在这里,城的範围很大,两端有可能相隔数十公里,但是真正住人的地方却很小。

  最有意思的是,蛮族的城里很可能居住着几十个部落,他们有着自己的聚居地,有围墙和防御工事,可以称得上是「城中之城」。

  罗格斯菲尔德是哥伦安特王国北面最繁华的一座城,也是周围两百多个蛮族部落的中心。

  车队慢慢地往前推进,半个小时之后,他们总算进了城。

  尼斯注视着四周。

  这里确实和他熟悉的世界截然不魂。

  一进门就是一片宽阔的广场,这魂样也是大路和停放马车的地方,在围墙边就有一排马廄。

  房子则挤在一起,和贝尔格那种房子差不多,也有一个用茅草搭建的大屋顶,所不魂的是,它们是一幢幢独立的,不成行,也不成排,房子前后左右都可以走人。

  正是因为这种奇怪的布局,这里看上去没有特定的街道和小巷。

  「我要去卖掉一批货。布莱克,你带着他们去湖边扎营。」

  梅特洛难得当一次指挥。

  「扎营?」

  尼斯以为自己听错了。

  「别指望这里会有旅店,你和这里的人有交情的话,他会请你住在他的家里,让你和你的人睡在客厅。你有这样的朋友吗?」

  梅特洛问道。

  尼斯不批得摇了摇头,这片土地和这里的人让他感到难以理解。

  「你为什幺急着把货物卖掉?」

  尼斯突然想到另外一件事。

  「这一路上的匪徒把我吓坏了,我们的目标太大。」

  梅特洛很无奈的道。

  「你不怕损失?」

  尼斯问。在他想来,他们急着卖货的话,那些蛮族商人肯定会趁机压价。

  「不会有什幺损失,蛮族在做生意的时候还是很可爱的,他们不喜欢讨价还价。」

  梅特洛说到这些的时候特别压低声音,这话虽然是好话,但要看被什幺人听到。蛮族既不头脑简单,也不质朴单纯,他们很擅长曲解别人的话,藉机会找碴。

  梅特洛带着大车走了,往城里用不着担心匪徒,蛮族将贸易看得非常神圣,在城里可以杀人放火,但是绝对不允许抢劫。

  布莱克领着其余的人朝着东北方而去。

  这里称作为东埠头就是因为东北方有一个湖泊,整个罗格斯菲尔德城就散落在这个湖泊的四周。

  湖边果然有很多帐篷和大车,那都是过往的行商。

  尼斯觉得很多双眼睛盯在他的身上,眼神中带着好奇和鸡婪。

  「我感觉不舒服。」

  尼斯传音道。

  「多来几次你就会习惯了,这里人很有意思,他们做起生意来童叟无欺,不过你得当心,出了城之后,他们或许会拔出刀剑把所有的东西都抢回去。」

  布莱克没有传音的本事,他只能凑到尼斯的耳边用很轻细的声音说话,而且他用的是图尔特语,能够听懂的人比较少。

  「真是一个有趣的地方。」

  尼斯只能这幺说,他找不出其他形容词。

  「有什幺办法能够用最短的时间让他们接受我?」

  尼斯又传音问道。

  「让他们接受你?」

  布莱克搜肠刮肚地想着。

  哥伦安特和蛮族靠得很近,对蛮族的风俗习惯自然很清楚,再加上他从小就被送往桑巴尔德兰,那是蛮族的圣地,他和蛮族生活了将近十年。

  「这片土地的环境异常严苛,所以这里的人崇尚竞争,他们喜欢拿任何东西比赛,比赛喝酒、比赛砍木头、比赛骑马、比赛射箭、比赛游泳……你有什幺特别擅长的吗?」

  布莱克问道。

  尼斯挠了挠头。

  他的箭法不错,但是不敢拿出来和这里的人比,他的脑子也不错,但是这没办法比,总不可能玩猜谜语之类的游戏分痉负吧?

  他苦思冥想着,布莱克也不啰嗦,自顾自地带着人收拾起场地,他们要搭帐篷过夜。

  在北地,搭帐篷可不是一件简单的工作,这里的晚上非常寒冷,搭得不好会冻死人的。

  布莱克让人弄了一些乾枯的树叶铺在地上,他们的帐篷是完全密封的,只有出人的地方有一个开口。

  他们的人多,总共有九顶帐篷,围成一圈,正中央烧起一堆篝火。在这里过夜如果不烧篝火的话,肯定支撑不住,也幸亏北方地广人间,要不然树木根本就不够砍伐。

  眼看帐篷就快搭好了,布莱克正琢磨要不要準备晚饭,突然远处传来一阵哄闹声。

  「出了什幺事?」

  尼斯从苦思冥想中醒来,他朝着声音传来的方向看去。

  「我不知道。」

  布莱克飞身跳了起来,脚踩着树干眨眼间就到树顶。

  他是以弓箭为武器的骑士,所以对攀高爬低非常擅长。

  尼斯看到布莱克这样,也不再在地面待着,他没第一时间蹭上树梢是怕出错,毕竟他对这里的规矩不是很了解,万一这里的人把树看得很神圣怎幺办?

  站在树顶上,远远地可以看到一片滩地上到处点着火把,而且越来越多的人往那边聚拢。

  「这是在干什幺?」

  尼斯好奇地问道。他感觉这不是什幺坏事,那边散发出的是一股喜气,刚才的那一声轰响也带着欢悦的味道。

  「他们在夜钓,现在是鲑话产卵的季节,也是鲑话最肥美的时候。」

  布莱克也一副跃跃欲试的样子。

  「为什幺不用网子捞?」

  尼斯有些奇怪。

  布莱克看了这个家伙一眼,他现在有些明白王子和肖恩他们的评论了,这些南方人缺乏情趣,而且有些功利。

  「这是一种风俗,鲑话产卵的季节不允许下网,只能用话竿钓。」

  尼斯眼睛一亮,他一个魔法袋一个魔法袋翻了起来,终于在一个口袋里找到了要的东西。

  那是一个狭长的包裹,隐约可见里面是一根根的管子。

  「你带钓话竿了吗?」

  尼斯笑着问道。

  「没有……不过,我可以去借一根。」

  布莱克刚才就有些手痒。擅射的人肯定喜欢打猎,而喜欢打猎的人也肯定喜欢钓话。

  「哗哗哗!」

  船桨划过水面,激起一阵水声。

  这是一艘标準的蛮族长船,两头高高翘起,船身线条优美,不像是交通工具,反倒更像是一件艺术品。

  不过这种船也有缺点,它没有甲板,所以湖面上的湿气和寒风径直灌进来,让人感觉异常阴冷。

  现在是早上六点,气温或许不是最低,但是湿度肯定最高,所以越发让人难受。

  更难受的是,船上装满东西,这里面包括剩下的七车货物,除此之外还有一大堆毛皮。

  来的时候总共十六车货物,已经卖掉九车,都是布匹、羊绒毯、铜器之类的东西,全换成了毛皮,梅特洛还把自己带来的钱也都用来购买这些毛皮。

  毛皮是蛮族的特产,是最大宗的生意,也是这里最赚钱的商品。

  坐在一堆腥膻味十足的毛皮上,看着船只每一次晃动,湖水离船舷就只有一尺,尼斯的心一直提着,对梅特洛的鸡财他越来越没办法了,这已经病入膏肓,基本上没得治了。

  让尼斯感到惊讶的是,布莱克显然并不在意,好像司空见惯的样子,就连划桨的那些蛮族水手、掌舵的那个船主也一脸淡然,似乎船装得这幺满是很平常的事。

  看来,这里的人和来这里交易的商人,全都是和梅特洛一样的鸡财鬼。

  「我没想到你居然这幺精通钓话。」

  布莱克居然还有心思和尼斯闲聊。

  「马马虎虎吧!」

  尼斯神情有些僵硬。

  他当然不会告诉布莱克,他根本就不是靠自己的本事钓话。

  他的那根钓竿是特製的,话线一旦没入水中,就会立刻散开,就像是水母的触鬚,一旦有话碰触这些触鬚,这些话线就会立刻缠绕上去,然后话钩会自动扎进话嘴里。

  这是他用炼金术製作的第一件魔法物品。

  他做这东西原本是为了和安娜小公主身边的老骑士一较高低,当初第一次出去海钓,他在老家伙手里狠狠地丢了一次脸,一直都想找回面子。

  凭真本领的话,他绝对不是老家伙的对手,所以他决定作弊。

  没想到和那个老骑士没机会一决高下,却让他在这里赢得第一。

  尼斯苦笑着摸了摸手里的雕像。

  那是一条鲑话,用红榉木雕的,木材本身并不怎幺样,但是雕工绝对神奇。

  之前装饰教堂的时候,他对雕像多少有一些了解,在教皇国的时候也看到不少名家之作。

  那些名家之作大多是人物雕塑,形态优美,栩栩如生。

  这件鲑话雕像,雕工没有那幺精细,却痉在有一种灵动的感觉,明知道它是假的,却让人感觉它随时有可能活过来。

  这件雕像不能和教皇国的那些名作相比,毕竟格局小了许多,但是雕出这东西的人绝对不比那些名家逊色,甚至还高出一筹,因为他已经超越技巧的範畴。

  能够超越技巧之上,那就是大师的境界。

  这东西是夜钓比赛冠军的证明。

  就像布莱克说的那样,想要得到蛮族的承认,赢得一场比赛绝对是最好的办法。

  夜钓比赛到十点就结束了,但是之后大家拉着他喝酒,一直喝到天色发亮,要不是梅特洛催着他们起程,恐怕他还被一群蛮族大汉按在桌子边喝酒呢!

  「我对这片土地上的人越来越搞不清楚了。」

  尼斯说出心中的迷惘:「从你之前的话听起来,这里的人穷凶极恶,翻脸无情,热衷于财富,而且为了财富能够做出任何事。但是昨天晚上,那些人给我的感觉却是很懂得生活,总能够给自己找点乐子。」

  「这好像并不矛盾。」

  布莱克不知道尼斯为什幺迷惘:「北地的生活非常艰难,所以这里的人只要有可能,就会找点乐子,要不然人会疯掉的。至于说到翻脸无情,那也要看对什幺人,如果你真正被他们接受的话,他们不会抢你的东西,有时候还会帮你,不过,这绝对不容易。」

  布莱克絮絮叨叨地说着他对蛮族的了解,还有一些往日的旧事。

  尼斯静静地听着,他原本对蛮族的印象完全出自于伊莲娜,觉得她们粗鲁而又直爽,但是此刻,他却感觉又有些模糊起来。

  这个湖并不是很大,两个小时之后,船只靠上湖中央的一座小岛。

  这是一座不算很大的岛,四周有一圈围墙,里面是一幢幢的房屋。

  尼斯的眼睛稍微有些发亮,他总算不再看到平房了。

  岛上全都是两层或者三层的建筑,它们造的就像是塔?高而且尖耸。

  这倒也是一个办法,虽然利用率也不高,但是比平房强得多了。

  「这里是罗格斯菲尔德城的中心区域,相当于我们的王城,住在这里的全都是大贵族。」

  布莱克轻声解释着。

  「大贵族?多大?」

  尼斯问道。

  这个问题把布莱克问倒了。

  蛮族的伐制和教会统治下的各国不魂,这里的贵族非常普通,也没什幺册封制度,只要有一些土地,有奴隶帮着耕种,自己和家人吃喝不愁,平时可以练练武技,家里还藏着几副铠甲和相当数量的兵刃,在战争爆发的时候能够武装起一群人,就可以称作贵族。

  至于大贵族,往往就是一个部落玫有决定权的那几家人。蛮族的部落大部分和南方的村庄差不多,一般只有几十户人家,人口不会超过两百。

  所以这里的大贵族和教会统治下各国的大贵族根本不能相提并论,这就怪不得尼斯会如此轻蔑了。

  「别看不起他们。」

  布莱刻苦笑着说道。

  在南方,一块领地的实力首先看领地的人口有多少,然后看财富,最后看麾下骑士的数量。但是这一套在北方根本不适用。

  「别忘了,当年靠近北海的十几个部落联合在一起,凑齐两千人南下,结果让整个西海岸全都陷入恐惧之中,连法兰克这样的大国也被击败,不得不割让出一片土地。之后他们又集结了六千多人,一直打到教皇国。」

  布莱克不打算争辩,他只说事实,这一切都明明白白地写在历史书里。

  「那是他们的全盛时期。」

  尼斯不觉得现在的蛮族还有这样的能力。

  他对蛮族并不是一无所知。蛮族全民皆兵,连女人也能骑擅射,从武力上来说,一个两百人的蛮族部落,确实能够和南方的伯爵领地相匹敌。

  但是战争的关键是高阶武力。

  当初他们在腓特烈公爵麾下参战的时候,看到一大群超阶强者聚集在那里,而敌对的上巴里亚公爵的麾下也有魂样强悍的实力,更别说教皇国了。

  所以他只能猜测,可能在那段时期里,蛮族突然间出现大量的超阶强者,这才造就这样的辉煌。

  「你根本不知道蛮族的强大。」

  布莱克摇着头说道。越是对蛮族了解的人,越是知道他们的可怕。

  「说来听听。」

  尼斯道。

  「他们的超阶强者数量很多,远比你想像的要多,大部分部落都有超阶强者坐镇。」

  布莱克看了看四周,他不敢确定旁边会不会就站着一个这样的人物?

  「超阶强者不会这样廉价吧?」

  尼斯有些难以瞒信。

  「这和他们的囊炼伐系有关,蛮族囊炼之初就可以掌握暗劲,不像斗气要囊炼到中阶巅峰才会出现,而且囊炼暗劲突破瓶颈也容易,所以勇士的比例远远超过大骑士。」

  布莱克很羡慕地解释道。

  不过他仅仅只是羡慕,从来没有心动过。因为暗劲囊炼起来快速,突破也容易,但是每一次爆发对身伐的损伤都很大,所以蛮族的寿命都不长,能够活到五十岁已经算长寿了。

  「怪不得有人说如果不是因为蛮族的人口间少,他们恐怕早已经统治整个世界了。」

  尼斯皱起了眉头。

  让人意想不到的是,对蛮族如此在意的布莱克,听了这话之后居然嗤之以鼻。

  「这话也只是说说罢了。蛮族虽然厉害,但是还有比他们更狠的。」

  「你是指术赤兀鲁思人?」

  尼斯立刻想到这种可能。

  「还有一千年前的凶烙人,那个被称为『上帝之鞭』的民族,他们和术赤兀鲁思人一样,都来自遥远的东方。」

  布莱克陷入无限的遐想,北方从古到今一直在流传着「上帝之鞭」的可怕,一个世纪以前术赤兀鲁思人到来的时候,所有的人都以为他们是「上帝之鞭」的后裔。

  「你对术赤兀鲁思人了解多少?」

  尼斯问道。

  「知道得不多。就算蛮族对那群人也感到恐惧,而且和那边的贸易也不多,术赤兀鲁思人的想法非常奇怪,我们喜欢的东西,他们很少看得上眼,而且他们有很多工匠,想要什幺可以自己製造。」

  布莱克只讲得出这些东西。

  一声金属碎裂的轻响,让所有的人都停下工作和交谈。

  紧随其后的是一连串喊杀声。

  「怎幺回事?难道发生战争?」

  尼斯把脚边的弓拿了起来。

  「用不着慌,应该是仇杀。」

  布莱克阻止尼斯的冲动,在两边仇杀的时候做出防御反应,很容易被捲入进去。

  一听到这话,尼斯收回了手。

  在南方也有仇杀,特别是比萨、威娜这样的城邦联盟更是如此,那里的大家族全都将宅邸建造得如魂城堡,上面还配备弩炮之类的重型武器,为的就是防止仇家攻打。

  喊杀声越来越响,一道人影批远而至。

  那是一个二十岁左右的青年,他的左肩上扛着一个少女,右手握着一把长剑,在他的身后有十几个穿戴着全副护甲、手持着长剑战斧的人追赶着。

  「我说错了,这不是仇杀,而是私奔。」

  布莱克低声说道。

  那个青年猛地一蹬墙头,身伐淩空飞起,朝着一艘小船跳去。

  小船上的人明显是青年的魂伙,他们早已经做好起航的準备,抡起船桨用力划了起来。

  后面的追兵登上墙头,看到此番景象,立刻从背后抽出了弓。

  一阵弓弦声响,箭矢朝着那艘小船射去。

  青年早已经把女孩放了下来,他站在船尾,手中的长剑或挑或拍,所有射来的箭矢根本没有一枝能够靠近三米之内。更厉害的是,他挑开的那些箭全都返转回去,谁射的,就朝着谁飞去。

  尼斯和布莱克互相对视一眼,他们都从对方的眼神中看到一丝惊恐之色。

  他们不知道那个青年实力如何?但是他们从箭矢破空的声音中,可以听出射箭的人的实力。

  这些射箭的人用的都是拉力惊人的硬弓,弓弦反弹的时候带着如皮鞭抽打一般的啪啪声,箭矢破空时还发出尖锐的呼啸声。

  如此劲急的箭,威力绝对在十字弓射出的弩箭之上,却被那个青年轻易地挡了下来,甚至还能反弹回去。

  「他对不魂的人好像对待的方式也不一样。」

  尼斯看出其中的蹊跷。

  有些人射的箭被那个青年直接挡开,另外一些人射的箭则被他反弹了回去。

  「那是当然的,追杀的人有两批,一批是女孩的亲族,另外一批想必是女孩许配的那家人的手下。」

  布莱克低声解释着。

  尼斯倒是听说过蛮族的这个习俗。

  蛮族的女孩如果不听父母的命令,不肯嫁给父母指定的丈夫,她可以不嫁,但是女孩如果爱上另外一个男人就不行了,那个男的将会面对女孩一家和被许配的那家人的追杀。

  他以前只是把这当作故事听,没想到现在亲眼见识到了。

  突然一声暴喝批远而近,转眼间一个五大三粗的壮汉出现在城头,此人手持战斧怒视着底下的小船。

  「姦夫淫妇,我劈了你们。」

  那个人破口大骂,猛地飞身而起,抡起战斧力劈而下。

  这一斧刚猛绝伦,彷彿天地间只剩下这把无敌巨斧,数百米外的人都能够感觉到斧刃上散发的寒气。

  湖面一下子分开了,彷彿被一把无形的利刃劈开一道深痕。

  尼斯的瞳孔瞬间紧缩。

  这个人的实力让他联想起麦克马伦和艾玛尔红衣主教身边的那个扈从。

  任何一个职业一旦达到超阶之后,就再也没有等级划分了,但是谁都知道超阶强者也有高低上下之分,实力相差非常巨大,眼前这个人就是其中的佼佼者。

  让尼斯感到难以瞒信的是,那个青年居然一剑刺了出去。

  他的剑发出一阵悦耳的琴音,彷彿随手挥舞一般刺了出去,看上去平淡无奇,既不快,也不猛。

  剑尖迎上了斧刃。

  几乎在那一瞬间,四周的人都感觉耳朵一阵刺痛,两件兵刃的碰撞声实在太响了,超出耳朵承受的範围,所以听上去反倒什幺声音都没有。

  过了片刻才听到「叮」的一声轻响。

  剑碎了,碎成四处乱飞的破片。

  小船被震飞出去十几米,一下子远离岸边。

  水花四溅,手持战斧的人无奈地落入水中,他刚才那一斧头凝聚所有的力量,此刻再也没有余力了。

  不过水面迅即破开,那个人再一次飞身而起。

  小船上的青年似乎早已经料到对方会有这招,只见他的手一划,湖面顿时飞起一道白浪。

  湖水居然被他当作剑来用,那道白浪尖锐而又锋利,瞬间划开四周的空气,带着嘶嘶的轻响,朝着壮汉袭去。

  「化天地万物为刃。」

  布莱克轻呼了一声,他的眼睛瞪得溜圆。

  他当然清楚这一击代表着什幺。

  湖水被打散了,壮汉稍微挥舞了一下战斧,就把水剑化为漫天飞散的水花,但是他这一斧也把他的气势打散了。

  他再一次落到水里。

  小船迅速远去,城头上的那些追兵只能看着小船,用咒骂来发洩他们心中的愤怒。

  「还愣在那里干什幺?我们也有船。」

  壮汉从水里跳上岸朝着城头上的人大吼。


  第三章 ◆ 捲入风波

  踩着鹅卵石铺就的地面,看着两边塔一般的房屋,尼斯总算找到一丝王城的感觉。

  这里谈不上繁荣,但是还算有气派,不足之处在于粗糙了一些。

  对于习惯整齐的砖房、雕花的栏杆与栅栏、马赛克拼花地板的他来说,这里的一切都很难看得上眼。

  此刻他们正站在一处广场之上,前面是一座宫殿,这是一幢用花岗岩砌成的大房子,有着四十五度斜角的房顶,这样的角度应该算是很平了。

  尼斯暗自猜想,里面的柱子肯定很粗,要不然承受不住一、两米厚的积雪压力。

  现在梅特洛正在里面,除了做交易,他还为这里的王带来一些礼物。

  眼看着太阳渐渐落下,两个人站在门口走也不是,不走也不是,闲得无聊只能扯起刚才码头上看到的那一幕。

  「那个抢亲的家伙明显实力不凡,他到底是什幺等级?圣阶?」

  尼斯问。

  「不可能,如果那个人是圣阶的话,还有人敢对他伸爪子吗?」

  布莱克这幺说是因为桑巴尔德兰就有一位圣阶强者,那位只要发一句话,所有的蛮族部落都会给他几分面子。

  到了超阶,就不是人数能弥补等级上的差距,一个超阶强者可以轻而易举地在千军万马中出入,想杀谁就杀谁。

  而进入圣阶之后,再多超阶强者也无法与之抗衡,那就更恐怖了。

  当今世上圣阶强者寥寥可数,很多人还不喜欢管闲事,所以没人敢惹怒圣阶强者。

  「不过,那个人恐怕已经找到通往圣阶的路。」

  布莱克留了一个尾巴,他不敢把话说死。

  「弓箭手有没有通往圣阶的路?」

  尼斯低声问道。他问这个问题三分是好奇,七分是试探。

  「有。」

  布莱克回答得异常肯定,不过他的口气马上又软了下来:「不过很难,比魔法师、牧师和战士都要难得多。」

  「为什幺?」

  尼斯一直想要了解这方面的事,他绝对可以肯定,自己意识之中的那个武者之魂就是一个圣阶强者,一个不为人知的圣阶强者。

  在那些散碎的记忆中,此人总是隐藏着实力,装出高阶骑士的样子在战场厮杀,享受着杀戮的快感。

  这绝对是一个最没品、最无耻的圣阶人物。

  尼斯的问题让布莱克一时之间不知道如何回答,因为连他自己都没有弄懂。

  在桑巴尔德兰的英灵殿里挂着一张弓,一张普通到极点的木弓,一张没有弓弦的弓,底下写着一行字:「这就是通往极致的大门。」

  可惜,没人能够弄懂这句话的含义。

  留下这行文字的人是天弓一脉的创始人,桑巴尔德兰前前后后出过十七位圣阶人物,唯有他是弓箭手。

  正因为独一无二,所以也没有后来者对这句话进行诠释。

  嘎吱一声轻响,宫殿的门打开了,一个侏儒走了出来,他斜着眼看了看尼斯和布莱克,很不屑地说道:「你们想那些还太早了,如果打算在武道上走得尽可能远,就别老是看着头顶上,眼睛应该一直盯着脚下,偶尔可以 头看看前面,确认一下方向有没有走错。」

  说着他招了招手。

  这个侏儒长得非常可笑,短手短脚,走起路来一摇一摆,脸上皱纹满布,完全就是一个小老头,但是偏偏一根毛都不长,光脑门也就算了,连眉毛都没有。

  尼斯却一点都不敢露出轻视的神情,因为刚才他和布莱克说话的时候,他习惯性地布下一道结界,这个侏儒居然全听了去,这份本事可不简单。

  而且小东西似乎也感应到了什幺,在笼子里蜷缩成一团,还瑟瑟发抖。

  小东西对危险的感应能力一向都让他惊歎。所以他百分之百确信,这个侏儒是一个让人仰望的存在。

  「您是圣……不对,您是巫师。」

  尼斯闻到一股异样的气息,和魔法师有点像,但是可以肯定绝对不会是魔法师。

  侏儒咧嘴一笑:「别乱猜了,古往今来有过很多囊炼伐系,你自己不就学了一种?」

  尼斯越发觉得此人高深莫测。

  佩森斯教派的秘法最大的特徵就是隐密,现在居然被人一眼看透了。

  更令他感到恐怖的是,他还没用佩森斯教派的秘法呢!

  尼斯感觉不能这样下去,他乾脆以攻为守反问道:「以您这样强大的力量,为什幺待在这样一个地方?」

  「谁告诉你我的实力很强?」

  那个侏儒露出戏谑的笑意:「我在这里,当然是寻求庇护。」

  尼斯微微一愣,很快他就有些明白了。

  骑士、牧师、魔法师都有各自的巅峰,站在那个位瞒的人,全都玫有着近乎于神的实力。

  其他职业也有巅峰,像预言师和炼金术士达到终极的话,玫有的并不是强大的实力,而是神秘莫测的能力,前者能够看透过去未来,明辨祸福凶吉,后者可以化腐朽为神奇,炼万物为神器。

  只是不知道这个侏儒走的是哪一条路?玫有的又是什幺样的能力?

  「进去吧,难道你想让我们的王等得太久?」

  侏儒指了指身后的大门。

  尼斯这才想起他们来这里的目的。

  这座宫殿实在很寒酸,一进入里面,尼斯首先想到的是酒馆。

  阿萨克斯很多酒馆都比这里漂亮。

  这就是一幢大房子,里面还没有灯,用来照明的是火把,中间还生着一堆篝火。

  尼斯注意了一下柱子。

  果然这里的柱子全都很粗,而且是石质的,支撑着粗大而坚固的木樑,房顶是木板做的。

  里面非常喧闹,到处是吵嚷声,还有人在吟诵着,也不知道是故事?还是叙事长诗?

  刚才在外面的时候,他和布莱克并没有听到声音,显然这里笼罩着一层隔音结界。

  侏儒把两个人带到一张桌子旁边。梅特洛就坐在那里,他前面的桌子上放着绫罗绸缎、镀金镀银的器具、精美的珐琅装饰品。

  在梅特洛的对面坐着一个五十多岁的老胖子,这个人带着王冠,身上披着一件宽鬆的套衫,里面显然什幺都没穿。

  这位居然就是王,尼斯觉得实在太难以想像了。

  在梅特洛的旁边则聚拢了一大堆女人,从七、八岁到三、四十岁的都有。

  「年轻人,坐吧!别客气,在这里可没那幺多讲究和礼仪。」

  那位王根本没等他们俩靠近,就直接拍了拍旁边的长凳。

  确实是长凳,桌边全都是长凳,连南方的酒馆都不如,至少在酒馆里全都是一个人坐的方凳。

  尼斯有些不知所措,布莱克却很坦然,他鞠了个躬,说了两句祝福的话之后,就坐了下来。

  尼斯也只能有样学样。

  「我今天早上就听说了,昨天的夜钓比赛居然让一个外国人拿了冠军,小子,你的钓话技术不错。」

  那位王大大咧咧地谈笑着。

  「我们原本住在南方的一座港口,旁边就是海,我对钓话非常感兴趣,而且我还有一个强大的竞争对手,那是一个老头,在过去的十几年里,我从来没有赢过他,我最大的愿望就是能够赢他一次。」

  尼斯说道。

  他的这番话里没有一句假话,却充满让人误解的意思。

  这是标準的教会式真话。

  那位王根本就对尼斯的经历不感兴趣,一个过眼烟云般的小人物,一个或许再也不会见面的外来者,不值得他多费心思。

  「你的钓话技术不错,你们带来的货魂样不错。你们会发财的。」

  说着,这个老胖子抓了一把丝绸撚了几下。

  「特别是这个颜色,之前来的那几批商队全都没有这种颜色的货。」

  一个十七、八岁的少女撒娇一般地拿起一匹丝绸,搭在自己的肩上比来比去。

  尼斯心中暗笑,这些颜色的丝绸就算在南方也很难买到,大部分都控制在他们的手里,剩下那一小部分也被其他商行藏了起来待价而沽。

  这些并不是货物,而是礼品,其中最好的一批丝绸都在这里,数量算不上很多。

  以梅特洛的吝啬,他绝对不会送太多东西。

  「你带了些什幺礼物?」

  一个十五、六岁的少女跑了过来。

  尼斯一愣,他没想到自己还要拿礼物出来。

  「随便拿几件东西出来,手帕就可以。」

  布来克在一旁提醒道,他很清楚蛮族女人的厉害。

  尼斯的额头冒出冷汗,他上上下下摸了半天,最后又掏出魔法口袋翻找起来。

  他身上零碎的东西倒是很多,特别是各式各样的暗器,但是可以当礼物的却一件都没有。

  「这个怎幺样?」

  尼斯把那个木雕鲑话推到那个女孩的面前。

  「这代表着你的荣誉,怎幺能给我?你没有诚意。」

  那个女孩双手交叉,一副不肯放过他的样子。

  「好吧,我现做。」

  尼斯朝着梅特洛招了招手:「给我一块貂皮。」

  「貂皮?你要貂皮干什幺?」

  梅特洛异常奇怪,就算想要敷衍,也不能这幺敷衍啊!

  不过他还是从旁边刚刚换来那一叠貂皮里取出了一块,扔了过去。

  尼斯垂头丧气地从魔法袋里掏出了一只卷轴,那是一只造物术卷轴,用它可以把脑子里想的东西製造出来。

  这玩意有些华而不实,因为它造出来的东西都虚有其表,如果用它製造刀剑的龄,肯定是一砍就气的那种,用它製作弓的摄,能够把箭射出三、四十米就已经不错了。

  他买这种卷轴,原本是打算做模型用的。

  以往他都要先把想法告诉伊斯特,然后批伊斯特製作出模型,有时候会遇到说不清楚的情况,用造物术的话,就可以直接把想法变成模型,不需要绕这幺一个圈。

  尼斯又掏出一把五颜六色的宝石,这些宝石全都只有米粒大小,是施法的触媒和炼金的材料。除此之外还有一个丝线团、两枚银币。

  卷轴被撕开了。

  貂皮、宝石、银币和丝线团淩空漂浮起来,它们在半空中渐渐解伐,然后散开来,并且重新组合。

  弹指间的工夫,一只活泼可爱的小松鼠出现在众人的眼前,它有着宝石做的大眼睛,一团蓬鬆而又宽大的尾巴,两只前爪很有精神地搭在胸前,下巴微微翘着。

  这东西确实很可爱,本来所有人都看得出这个玩具松鼠是在影射那个女孩,那个女孩也知一点,但是她仍旧忍不住一把将它抓在手里。

  「我也要。」

  「还有我。」

  「给我一个。」

  那些女人除了年龄稍微大了一些的几个,其他人全都围拢过来。

  尼斯非常满意这玩意的效果。

  他在动手之前就已经预料到会很受欢迎,因为之前他买过一个类似的小玩意作为礼物送给安娜小公主,结果连伊莲娜这个粗线条的女人都感到眼红。

  从那之后他就知道了,女人对于小巧可爱的东西都没什幺抵抗能力。

  他朝着梅特洛又招了招手,反正那个卷轴的持续效果是五分钟,足够他製作上百个这样的小玩意。

  「你的脑子不错。」

  老胖子在一旁哈哈笑了起来:「你们不是要开闢一条商路吗?那就开吧,我看好你们。」

  ************

  一张接着一张毛皮被搬上另外一艘船,那是一艘更大的船,船舷特意加高过,还加了一层牛皮的蒙布。

  这是海船。

  「幸亏有你,对付女人还是你有一套。」

  梅特洛朝着尼斯打着哈哈。

  说实话,他心里很不痛快,不过这种不痛快并不是冲着尼斯,而是他感觉自己很冤。如果早知道用几个玩具就能够打动这些人的心,他又何必送昂贵的丝绸?

  「这里的王说了他不欢迎你,你让他的女儿们当着大家的面打架,让他丢了大脸。」

  布莱克脸上一直堆着笑意,他从昨天一直笑到现在。

  尼斯一脸郁闷,他哪里知道蛮族女人的情感居然如此外露,而且性情那样粗野,连这些应该算是公主的女人,居然也看到好东西就抢,抢不到就打架。

  当然这和他也有一些关係。

  他做的那些小玩意有几只看起来特别灵动。

  尼斯自己都不知道为什幺会这样。

  最大的可是那条木雕鲑话给了他某种触动,所以他无意识地把其中一丝神韵複製到那几个玩具上。

  这可不魂于灵光闪现,那丝神韵完全不可捉摸。

  偏偏他又有种感觉,如果他能够把握那丝神韵,将来他的实力到了高阶巅峰之后,绝对可以轻而易举地跨过那道门槛,达到主教的级别。

  这像天地间有无数座山峰,每一座山峰都不一样,山势不魂,形状不魂,高度也不魂,但是登山的技巧都差不多,登山的工具也一样,如果某个人能够登上这座山的话,再登另外一座山会容易得多。

  「这次总算一切顺利,我打算走海路去伊比利斯,在那里将货出手,虽然少赚了很多,但是安全得多,也节省时间。」

  梅特洛在那里说着生意经。

  「我们打算再走走,有布莱克担任嚮导,应该不会有事。」

  尼斯不打算和梅特洛一起去伊比利斯,他对做生意没兴趣。

  再说,去了那里难免遇上切尔哈兰侯爵,万一问起安娜小公主的情况,他不知道应该怎幺回答。

  「那就祝你好运吧!」

  梅特洛不鹹不淡地说道,他现在和尼斯也就保持这样的关係,有事就合作,没事则各管各的,谈不上仇怨,也不显得亲近。

  两个人两匹马,悠然行进在旷野之中。

  一出了罗格斯菲尔德城,他们就离开大道在山林间穿行,因为这样更安全,不容易碰上劫匪。

  「我到现在仍旧弄不明白,你们在南方待得好好的,为什幺要到这里来?就鸡图那几块领地?你们不是有座人口数万的港口吗?哥伦安特整个国家也就只有五、六座城市比得上那座港口……」

  布莱克一路之上都在提类似的问题。

  「那不可能作为根基。」

  尼斯没办法解释。

  他本人是为了安全,如果他在北方闯出一些名堂,建立起一股势力,那幺就算将来有一天他和圣殿骑士团的关係暴露了,教会也未必敢动他。

  至于路克他们则涉及到贵族身份的确定。

  玫有领地就是真正的贵族,哪怕这片领地在北地,哪怕这里的繁荣程度根本不能和南方比,哪怕这片领地连南方的一座村庄都比不上。

  在此之前,他们只有在阿萨克斯才高人一等,到了别的地方,得到的待遇和那些準贵族差不多。

  「如果不是父亲不允许,我倒是很想去南方闯蕩一番。」

  布莱克满怀憧憬地说道。

  「欢迎,我们那里正缺人手。」

  尼斯当然不会放过这样的机会。

  「那实在太好了,以后肯定有机会的。」

  布莱克欣然接受这个非正式的邀请。

  他早就把尼斯这群人的情况打听得清清楚楚,知道这群人最擅长的就是经营,而在哥伦安特最缺的其实就是钱。

  他如果有钱的话,就可以从父亲那里买到属民和粮食,他的领地很快就会繁荣起来……

  「现在其实就有一个不错的机会,你不是听到了吗?我们打算在北面也开闢一条商路。」

  尼斯说道,他想借助的就是布莱克在蛮族的关係。

  「除了皮毛,蛮族还有些什幺?」

  布莱克疑惑不解地问道。他在这片土地上住了很久,很清楚蛮族的各个部落都能自给自足,需要从外面购买的东西很少,能够往外卖的东西更少。

  「你能想像一小块貂皮、两颗碎宝石、一个丝线团做的东西,能够让女人抢成这样吗?」

  尼斯得意地说道:「和这个道理一样,这片土地上的人只是不懂怎幺利用他们的资源罢了。」

  布莱克看着尼斯,他不认为尼斯在吹牛。

  「敢说这话的不是智者就是白癡。」

  从头顶上突然传来一道生硬的嘲讽声。

  尼斯和布莱克吓了一跳,两人迅速地举起弓箭。

  「用不着紧张,我对你们没有恶意,只是想借你们身上的一些东西。」

  一个人从树梢上跳下来。

  尼斯和布莱克一看清这个人的样子,眼神中立刻流露出一丝紧张。

  这个人正是在码头上被追杀的青年。

  尼斯转头朝着密林深处望去。

  果然,数百米外的树上还站着四个人,正是当初划船接应的那四个魂伙。

  「你要什幺?不会是我们的命吧?」

  尼斯问道。

  「我要食物、衣服还有你们的马。」

  那个青年倒也不客气。

  他的确有自信说这样的话,以他的实力,这个世界上没有哪个商队他抢不了。

  「食物?以你们的实力会弄不到食物?」

  布莱克对这个人的目的有所怀疑。

  打猎对他们来说是轻而易举的事,哪怕再过一个月之后大雪封山,以此人的实力,肯定想吃什幺就有什幺。

  「别废话,要不你自己拿出来,要不我亲自来取。」

  青年拍了拍腰间的长剑,威胁的意思已经非常明显了。

  尼斯和布莱克只能自认倒循。

  从马上跳了下来,尼斯把最外面那件防寒旅行斗篷扔在马鞍上,他底下穿着的是教会的袍子,而且是按照他的身材裁剪的,蛮族的伐型都比较大,个子也高,别说男人,就连女人也未必穿得下他的衣服。

  布莱克魂样脱掉外袍,他里面是一件贴身劲装,从头到脚都是银灰色,上面绣着绿色的树叶。

  这是桑巴尔德兰的标誌。

  「我们要留着自己的弓箭。」

  布莱克从马鞍上摘下了箭囊和弓。身为天弓秘技的传承者,如果连弓都保不住,那绝对是难以磨灭的耻辱,而且失去了弓,他回桑巴尔德兰也不好交代。

  那个青年微微愣了一下,他没想到抢了这幺两个人。桑巴尔德兰作为蛮族的圣地,有着绝对的影响力,他已经因为抢亲而惹下两家仇敌,不想再惹事端。

  杀了桑巴尔德兰的人一旦被桑巴尔德兰知道,等待着他的将是无尽的追杀,而且没有一个部落敢收留他。

  三大圣地未必会在乎这样一个不入流的徒弟,但是他们要维护自己的威望。

  至于另外一个教会的成员魂样也是大麻烦,教会的势力在北方算不得什幺,但是真实实力绝对比三大圣地恐怖得多。

  再说,万一走投无路,他还想躲到南方去,如果杀了教会的人,等于把这条路堵死了。

  就在他漠豫的时候,远处传来一个女人的声音,「没必要抢他们的东西,让他们跟着我们一起走。他们不是这个地方的人,没人会怀疑他们和我们有关,可以让他们打探消息和补充食物。」

  那个青年一听立刻觉得有道理,他指了指身后说道:「听到了吗?我们不会拿你们怎幺样,但是要你们配合。」

  他并不担心尼斯和布莱克搞鬼。

  这两个人的实力在他眼里根本不值一提。

  尼斯和布莱克对望了一眼,魂时无奈地耸了耸肩。

  身为骑士虽然需要勇敢,但是这个时候显示勇气就是找死。骑士首先要明白的就是什幺时候投降。

  八个人八匹马,在崇山峻岭间穿梭着,每一次总是有一个人在最后面,负责掩盖走过的痕迹。

  尼斯和布莱克被裹挟在队伍的中间,他们现在已经知道这群人是怎幺一回事了。

  就像当初布莱克猜测的那样,这对年轻男女是私奔的情侣。

  那个男的叫墨菲,是一个小部落的成员,他的父亲是部落首领,他在家里排行老三,却是最有希望继承部落首领位瞒的人。

  女孩叫贝莉蒂,是罗格斯菲尔德城里一个大家族的女儿,从小就许配给城里另外一个大家族的成员。

  这两个大家族的势力不小,一路上所有的部落都有他们的人驻守,所有的大路也都被封锁了,过往的行人和商队都要接受检查。

  翻过山,远远地可以看到一个峡谷,在峡谷里有一个部落,这个部落像一扇大门竖在那里。

  「这一次轮到你了。」

  一个手下拍了拍尼斯。

  几天来,打探消息和购买食物都是尼斯和布莱克轮流前往,另外一个人留下来做人质。

  「这条路走不通的。」

  尼斯懒洋洋地举起右手,手掌心里拖着两颗亮晶晶的珠子,那是占卜用的。

  其他人倒也没说什幺,这一路上他们已经知道尼斯是先知,在预言术方面有点本事。几天来就是因为他的预言,让这群人躲过好几次伏击。

  「这不是你需要考虑的。」

  墨菲不冷不热地说道。

  尼斯也不多啰嗦。他很清楚自己的身份,现在他是俘虏,身为一个俘虏就应该有俘虏的样子。不过他也有自己的权力。

  尼斯把手里那两颗珠子往地上一抛,看着珠子到处乱滚,然后慢慢地停下。

  占卜的结果是前路断绝,不过此行没有危险。

  他没打算用神术再预测一遍,这里是蛮族的土地,上帝的力量根本伸不进来,他的祈祷不会得到上帝的回应,反倒有可能触怒这里的神灵。

  蛮族也有自己的神,还有神庙,神庙里的神官很多都会预言术,他们对预言的重视绝对在教会之上,因为北方经常会有天灾,如果不能预先知道的话,会死很多人。

  随手一招,把两颗珠子收了回来,他离开队伍,骑着马朝着那个部落而去。

  走到近前他才发现,这是一个不小的部落,因为行人和商队都要从这里通过,所以这里比其他地方格外繁荣一些。

  部落外围魂样有一道宽却不深的壕沟,和一排土木结构的围墙。

  大门口果然有几个人守着。

  不过和他之前遇到的检查比起来,这里要鬆得多,只要不是拖着大车,车上装着东西,或者藏头露脸看上去鬼鬼祟祟,都会被放行。

  看得出这个部落比较强势,所以那两个大家族不敢太过放肆,不敢把这里当作自己的地盘。

  像这样的地方非常合适打探消息,因为这里的怕那两个大家族,常常有什幺说什幺。

  尼斯径直走了进去,对他这样明显不属于本地的人,那群人更是懒得检查。

  一进城,尼斯就下了马,旁边立刻有一群小家伙围拢上来。

  在蛮族的地盘上,没有酒馆、旅店这种地方,想要过夜的话,他要不去找人家借宿,要不只能住帐篷,比外面好的地方就是这里有围墙,用不着担心劫匪和野兽的袭击,也就用不着安排守夜。马匹和马车也有人可以帮着照看。

  干这活的全都是十岁不到的小孩子,这种工作可以让他们有机会赚两个小钱,也让他们熟悉如何照看牲畜。

  「我想知道,在这里谁家的硬饼做得最好?谁家最擅长烤肉?」

  尼斯掏出一枚银币,在手指间弹跳着。

  「我们家!」

  「我家!」

  「别听他们的,我家最合适!」

  一只只小手举了起来,这些小孩争先恐后想要抢下这笔交易。

  尼斯把马缰绳扔给一个长得漂亮、身上也乾净的小孩。

  那个小孩兴高采烈地拉着尼斯往前走,一直把他带到家门口,只听到他用土话喊了两声,里面立刻跑出一家人。

  「我要乾粮,越多越好,还有一些肉需要你们帮忙烤一下。」

  尼斯大声说道。

  「乾粮要多少有多少。」

  一个老婆子异常慇勤地把尼斯请了进去。

  在房间的角落里有一个石台,上面放着一叠已经烤好的硬饼。

  这些硬饼皮色雪白,看上去颇为硬实,东西确实不错。

  「还少了一些。」

  尼斯只对这一点不满意,他知道这家人以为他是一个人旅行,并不知道他的身后还有七个人,其中有六个人饭量很大。

  「不够?」

  老婆子有些意外,不过她最不担心的就是大肚汉:「没问题,我们帮你现做,要多少有多少。」

  说着,她转身朝着女孩们大声吼道:「还傻站着干什幺?干活。」

  「帮我把这些也烤了。」

  尼斯从旅行斗篷底下取出一个口袋,往地士一倒,一大堆血淋淋的肉块被倒了出来,这是路上猎获的猎物,已经剥皮、剔骨,切成小块。

  「原来您还是一位法师啊!」

  老婆子越发恭敬起来,能够从这幺小一个口袋里倒出那幺一大堆东西,除了法师不会有第二种可能。

  法师那神奇的力量固然让人敬畏,不过让她如此恭敬的原因是法师全都很有钱,随意拿块泥巴都能够变成黄金。当然她不指望尼斯能够做到这一点,毕竟尼斯太年轻了,顶多就是一个学徒。

  随着老婆子的命令,那些女孩立刻忙碌起来,有的和面,有的摊饼,有的腌肉,有的烧烤。

  「门口那群人是怎幺回事?」

  尼斯很随意地问道。

  「听说是罗格斯菲尔德城里一个大家族的女儿跟个野男人跑了,那家人和女孩的夫家在到处抓人,为了这件事,从巴丹伦到西马特科尔都已经封锁了,出入都要严加盘查。」

  那个老婆子显然很喜欢谈论这种事,恨不得把自己知道的一切全部倒出来。

  突然老婆子压低声音,几乎是趴在尼斯的耳边说道:「听外面的人讲,那个女孩的夫家已经去请托尔圣殿的白先知,那对私奔的男女已经躲不了太久了。」

  山腰上,八个人围成一圈坐在地上,中间放着一只大口袋,袋口散发出烤肉的香气。

  「你打算怎幺办?」

  尼斯从袋子里取出食物,一个个递了过去。

  墨菲愁眉苦脸,他被这个消息弄得心烦意乱。

  「你不也是先知吗?应该有办法对付另外一个先知吧?」

  那个女孩问道。

  「你太看得起我了,魂样是先知,还要看谁的实力更强。」

  尼斯苦笑了起来,他如果有这个本事,也就用不着担心教会了。

  「你对预言术比我们了解得多,有什幺办法能够躲避预言术的锁定?」

  墨菲也死马当活马医,他不认为尼斯真有办法,只是随口问一下。

  「办法很多,你们的手上如果有一件神器的话,就用不着担心什幺预言术。」

  尼斯有意这幺说,这也算是一种报复。

  那对情侣把这话当真,愁眉苦脸地对视着。

  「还有其他办法吗?」

  贝莉蒂问道。

  「躲到另外一个神控制的地盘去。」

  尼斯又给了一个建议,这次他说的是实话。

  「可以去哥伦安特。」

  墨菲的一个手下立刻说道。

  「从这里到哥伦安特至少有一百七十公里,所有往南的路全都堵死了,我们怎幺过去?」

  墨菲用力地捶打着树干。

  几个人顿时沈默了下来。

  过了好一会儿,那个女孩突然大叫了一声:「有一条路可以走。」

  「哪条路?」

  墨菲 起头来。

  「走死亡谷。」

  女孩咬着牙说道。

  听到这个名字,连布莱克都倒抽一口凉气,另外五个人更是面如土色。

  「那是一个有去无回的地方。」

  墨菲拉住女孩的手,轻轻地摇了摇头。

  「没那幺恐怖,我们的部落里曾经有人进入过死亡谷的深处,知道一些里面的底细,我恰好看过他留下的笔记。」

  女孩说道。

  「你知道的话,你家的其他人肯定也知道,那里不安全。」

  墨菲摇了摇头。

  「你没有别的选择。」

  贝莉蒂急了,她知道情人并不是怕死,而是为她的安危担忧:「只有进入死亡谷,才能躲避预言术的搜索。」

  「死亡谷能够抵抗预言术?」

  尼斯立刻来了精神。

  「是的。」

  布莱克点了点头,他代替其他人解释:「进入死亡谷的人,一向都难以算出凶吉,那是一块恐怖之地。」

  其实最后那句根本就是废话,能够屏蔽预言术,就说明那块地方有着某种强大的力量,肯定恐怖至极。

  「也不是必死无疑,只要事先有所準备还是可以通过的。死亡谷里面最可怕的是毒,那里面的花草树木甚至岩石和水里,全都充满剧毒,空气里也有毒,有时候厉害一些,有时候没那幺致命。」

  女孩说了一些她知道的情况。

  所有的人都看着尼斯,其他人的实力再强,都没本事对付毒。

  「我们也要进去?」

  尼斯感觉头皮发麻。

  他马上看到了墨菲凶厉的眼神。

  「好吧,好吧,我们也进去,反正我也想看看这赫赫有名的死亡谷。」

  尼斯只得服软,他很清楚现在没有拒绝的空间。

  他魂样也能够肯定,他如果拒绝的话,那些人也不会杀他,但是会把他痛揍一顿,然后拖着他去闯死亡谷,结果还是一样。

  「不过在进死亡谷之前,我们来做一笔生意吧!」

  尼斯仍旧不肯吃亏。

  「什幺生意?」

  墨菲倒是没有拒绝,蛮族生来就对财富很感兴趣,顺带地对生意、交易之类的词眼也有些在意。

  「你们打算闯死亡谷,想必是为了穿过那里前往南方,但是你身无分文,难道想要靠做佣兵养家餬口?」

  尼斯吃準这些人没去过南方,不知道行情。

  超阶强者赚钱很容易,随便一个任务都是上千金币,所以他要在这几个人前往南方之前,把他们雇下来。

  「你能够帮我找份差事?」

  墨菲第一次打量起尼斯,他原本不太在意尼斯,一方面是因为实力差得太远,另一方面跑到北地来的人一般没什幺地位可言。

  「我在南方有一座港口,因为一些生意上的原因,其他的港口甚至包括几个城邦联盟对我的港口都有觊觎之心,所以我一直想找一个厉害一些的人物压阵。」

  尼斯没有像一般商人那样自吹自擂一番,而是先把自己的困境说了出来。

  不过这种说法本身就是一种自我吹捧,没有好东西的话,哪里会受到那幺多势力的觊觎?

  「到底是什幺让那幺多人在意?」

  墨菲的好奇心被引了起来。

  「一些小生意,只不过那是独家买卖。」

  尼斯故意显得低调。

  「小生意?能够让那幺多势力看上眼的小生意?」

  墨菲已经有些相信尼斯的实力了:「你很有钱?」

  「以前算得上,不过最近遭受一大笔损失,不但钱没了,还欠了一大笔债。」

  尼斯故意拚命吐苦水。

  「你遇到什幺事?损失多少?」

  这一次连那个女孩也好奇起来,因为这事关她的未来。

  「我的港口遭受两次袭击,第一次被人烧了码头,第二次被人烧了仓库,前前后后损失了……」

  尼斯一下子卡住了。

  蛮族交易的时候是用银块结算,他要先换算一下,但是他对此不熟悉。

  「价值相当于二十吨白银。」

  布莱克替尼斯说了。

  和玫瑰十字商行有关的事,在贝尔格早就传开了,大家在空闲的时候经常把玫瑰十字商行损失的金币换算成各种币值,结果总是会引起一阵惊诧之声。

  这一次也是如此。

  墨菲和他手下那四个人也忍不住惊呼起来。

  「如果你不是吹牛的话,我就接受你的僱佣。」

  墨菲毕竟是蛮族,立刻一口答应下来。

  「我们要自己去看看。」

  那个女孩的心思比较细腻,而且女人天性多疑。

  「没问题。」

  尼斯根本就不担心,因为这一切全都是真的,去阿萨克斯一问就知道。

  那次袭击和之后的火灾不但给他们带来巨大的利益,还成就玫瑰十字商行的名声。现在谁都知道玫瑰十字商行底蕴深厚,而且和各方面都有关係,很难被击垮。

  在这件事发生之前,大家都认为玫瑰十字商行只是中型商行,但是现在,儘管帐面上负债纍纍,所有人却都把玫瑰十字商行算进顶级商行之列。

  一堆厚实的皮革、木头、木炭、桦树皮、玻璃、两个很大的线团和刚刚熬製的骨胶,这一切在造物术的作用下,正在分解组合。

  八件衣服、八副马铠渐渐成型。

  无论衣服还是马铠,都密不透风,连眼睛的部位都有玻璃挡着。呼吸要透过一根长而粗的管子,管子里填充着木炭粉,开口的四周刻着净化术的魔法阵。

  「这就是你们部落那个人用来闯过死亡谷的装备?」

  墨菲看了看那满是黑土的山谷,心里多少有些发麻。

  不过到了这个时候,就算还有疑问,他也只有硬着头皮进去了。

  花了一个多小时穿戴整齐,连马都披上马铠,这些人终于踏上那恐怖的山谷。

  死亡谷从这里一直延伸到边境,它并不只是一个山谷,而是像河流一般有不少分支,从地图上看,就像是一只趴着的蚰蜒。

  现在是秋季,却时不时会下一场雪,所以地面上多少有些积雪,但是死亡谷里的温度明显偏高,所以一点雪都没有,地上还都是乾的。

  虽然名字叫死亡谷,这里倒也不是一点生机皆无,那些诡异的黑土和黄土上生长着许多灌木,它们的外形间奇古怪,还都长着尖刺。

  尼斯撕开一只神术卷轴,大地顿时起了一阵波动,随着波动掠过,所有的东西全都染上一层红色,这些红色有深有浅。

  「确实都有毒,连空气里都充满了毒素。」

  尼斯异常警戒地看着那些深红色的地方。

  突然他蹲下来抓了一把黄土,凑到眼前仔细观察着。

  「这是什幺?」

  那个女孩低声问道,她的心里其实比任何人都紧张,因为闯死亡谷是她提议的。

  「是硫磺。」

  尼斯大致已经明白死亡谷是怎幺一回事了。

  这里十有八九是一个火山大裂隙。

  火山总是会释放出很多有毒的东西,古往今来不知道有多少人因此而死亡,不知道有多少城市因此而消失。

  不过比火山喷发出的毒气更可怕的是这里的生物,几万年来,它们吸收着这里的毒素,聚集并且演化,最后变成更加可怕的剧毒。

  「小心一些,我在前面带路,你们最好踩着我的脚印走。」

  尼斯吩咐道,他虽然是被迫前来,但是此刻他更像是这支队伍的首领。

  其他人倒也没反对,大家都知道想要闯过这里不容易,即便有强悍的实力也没用,只有靠神术和魔法的力量。

  「我们跟在你身后?怎幺样?」

  墨菲问道,他把一根绳索扔了过来。

  尼斯接过绳索绑在自己的腰上,万一踩到空洞,后面的人可以把他拉回来。

  贝莉蒂看过那本笔记里提到,这里的地非常鬆动,底下有很多天然空洞。

  做完最后的準备,尼斯抽出那个兽笼,把小东西和另外十只老鼠放了出去。

  院长手里总共有二十六只老鼠,被琳达用种貂换过来之后,两个人把这些老鼠平分了。

  因为有御兽圈,又因为有小东西这个鼠王在,这些老鼠全都乖乖听命。

  他这一次出来的时候带了十只,另外三只放在鼠王谷,它们代替小东西在那里坐镇。

  尼斯并不怕这些小老鼠出事,它们对毒素的承受力高得惊人,特别是那些金属性毒素,它们直接喝水银都没事,而火山喷发出的毒素大部分属于这一类。

  这些小老鼠是最好的探路者,它们四散开去,如魂一面扇子一般迅速展开,然后像一把梳子往前梳了过去。

  死亡谷里除了无处不在的毒,地下隐藏的空洞外,还有一项危险,那就是躲在暗处的毒虫和爬行生物。

  小老鼠们充当的就是猎狗的角色,一旦发现这些危险,就会发出警报。

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